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オシャレな便所サンダルが話題を集めた、奈良の魅力を世界に伝えるブランド【bench】

「奈良の良品を世界の良品に」を掲げ、奈良の知られざる良品を日本だけでなく「世界の良品」として広めているのが「bench」だ。ディレクターである藤澤豊生さんが、デザインの力で奈良の地場産業を盛り上げるブランドを作りたいと一念発起したのがきっかけ。

「奈良は大阪や京都にも行きやすい立地にあり、アクセスもまずまずいいのですが、その分、若い人が始める服屋や雑貨、カフェなどは、活気に欠ける印象を抱いてました。ですが、月日が経つごとに素晴らしい技術を持った繊維業はじめ製造業者様がたくさんいらっしゃることに気付き、足りないのは奈良の面白さを発信する人がいないだけ。であれば自分で発信していけばいいという考えに至り、スタートしました」(「bench」ディレクター・藤澤豊生さん)

「bench」は2018年のデビューから、毎シーズン東京、パリ、香港と展示会を行っており、さまざまな国で販売されるまでに成長。「bench」というブランド名は野球の控え選手に由来しており、「決して派手ではないが、あると助かる、嬉しい、必要な存在」という思いから命名された。