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「アメトーーク!」こぼれ話…ポケモン界の師匠・ロバート山本の弟子は全国に6,000人以上!その理由とは?



山本さんが、芸人として、パパとしての気づきを綴る本連載。第70回は、ポケモンについて。今年2月に出演した『アメトーーク!』(テレビ朝日系)で「全国にポケモンバトルの弟子がいる」と明かした山本さん。弟子が増えていったいきさつは?

■子どもたちはこんなにレベルの高い駆け引きをしてたんだ!


2月に『アメトーーク!』の「子供番組やってる芸人」に出演し、全国にポケモンバトルの弟子がいるという話をしました。弟子の数は6,000人以上。なぜそんなことになったのか、今回は番組内で詳しく説明できなかったことをお話しします。ポケモンシリーズの原点である「ポケットモンスター 赤・緑」が発売されたのは、僕が高校生のとき。当時は、ポケモン=子ども向けのゲームというイメージがあったので、一切やらずにいました。その後、芸人になり、2004年から『ポケモン☆サンデー』(テレビ東京)という番組にレギュラー出演。それを機に「ポケットモンスター エメラルド」で遊んでみたのが、僕とポケモンとの出会いです。ただモンスターを育てて戦うだけのゲーム。最初はそんなふうに思っていましたが、いやいや、僕が考える何十倍も奥が深いゲームだった。「子どもたちは、こんなにレベルの高い駆け引きをやってたんだ!」と気づいたときには、もう完全にハマっていました。ポケモンバトルは、レベルの高いポケモンを使えば必ず勝てるわけじゃありません。パーティーの組み方や、能力特性の使い方がバチッとはまれば、自分より強いポケモンだって負かせるんです。研究すればするほど面白くて、「次はこういうパーティーで戦ってみよう」っていうアイディアが浮かんでくる。仕事の合間にポケモンをコツコツ育てて、色々な戦い方を番組で紹介しました。そんなことを楽しくやっていたら、あるとき、「師匠、弟子にしてください」って、弟子入り志願してくる子どもたちが現れ始めたんです。最初は「いや、弟子とかとってないから……」って断っていたんですけど、あまりにも熱心に言われるから、つい「いいよ」って言っちゃったんですよね。そのことを、誰かがツイッターでつぶやいたらしく、「弟子にしてください」ってリプライをくれる子どもがどんどん増えていきました。